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伦敦(路透社) - 一个国际研究小组表示,它已经找到了一种方法来识别疟疾寄生虫进化的热点,并比以前更快,更有效地追踪疟疾药物耐药性的上升

该技术的成功,包括直接从患者血液样本中分析疟疾寄生虫的遗传图谱,表明科学家应该能够跟踪寄生虫种群的变化并跟踪疾病的演变

疟疾每年在全世界范围内感染超过2亿人,并导致约60万人死亡 - 主要是撒哈拉以南非洲的5岁以下儿童

最严重的疟疾形式是由寄生于恶性疟原虫的寄生虫恶性疟原虫引起的

专家说,这种寄生虫最具挑战性的特征之一是它能够进化和克服抗疟疾药物 - 这一因素正在破坏全球消灭致命疾病的工作

“如果我们想要控制抗性,我们首先需要能够监测恶性疟原虫的遗传多样性,并找出潜在抗药性发生的热点,”英国威康信托桑格研究所和牛津大学的Dominic Kwiatkowski领导,他领导研究小组

“从感染者血液中快速测序寄生虫基因组是检测寄生虫种群变化的有效方法,也可能是控制疟疾的重要新监测工具

” Kwiatkowski的团队开发了一种新技术,可直接从血液中提取寄生虫的DNA,从而尽可能多地从样本中去除人体DNA

研究人员在该杂志发表的一份研究报告中解释说,这种新方法意味着无需在实验室培养皿中培养寄生虫,然后再破译其遗传密码,加快过程并最大限度地减少出错的可能性

大自然周三

该团队使用该技术分析了布基纳法索,柬埔寨,肯尼亚,马里,巴布亚新几内亚和泰国的样本

他们发现,一个受感染的人可能藏有几种遗传上不同的疟疾寄生虫,这使得寄生虫种群能够交换DNA并创造​​出新的形式

研究人员表示,这表明寄生虫进化的速度如何受到人为因素和地理位置的极大影响

“抗疟疾药物抗药性的出现和传播是当前控制和消除疟疾的全球倡议的一个主要威胁,”牛津大学的尼克怀特和泰国玛希隆大学的同时也参与了这项研究

他表示,如果科学家能够识别,绘制并包含传播阻力,那么这项研究所揭示的新见解至关重要

“我们现在可以利用这种技术来确定全球抗疟疾药物耐药性的热点并有效地控制它们,”他说

(Kate Kelland报道; Sophie Hares编辑)

作者:申屠矫

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